Waingapu et environs


Waingapu est une ville tentaculaire. La plus ancienne partie de la ville se trouve vers le vieux port. C’est un quartier assez agréable. Il y a de nombreuses échoppes et le soir les pêcheurs vendent leur prise. À 1 km au sud se trouve le nouveau quartier commercial, avec un marché, une station service, des hôtels et des banques. Entre les deux et dans la ville, on peut encore voir des vélos-rickshaws. La ville ne comporte que quelques bâtiments à plusieurs étages. Des bâtiments administratifs démesurés siègent sur la colline vers le sud, avec leurs toits en tôle ondulée bleue et leurs sculptures peintes de couleurs vives. À l’extrémité est de la colline se trouve le restaurant PC Corner : au dernier étage, on a une très belle vue sur la ville… on peut même bien voir Florès, à 80 km au nord. Au carrefour central, près d’un petit parc, un palmier en plastique est illuminé la nuit, changeant sans cesse de couleur. Les musulmans se sont installés près de la mangrove, les chrétiens et les nouveaux arrivants sont rassemblés plus loin des côtes, le long des vallées irriguées. Souvent les habitants s’installent en fonction de leur ancienne origine et, en général, on y produit de l’ikat.

Le vieux port et la mangrove sont à voir pour les voyageurs. En quittant les grands axes, on arrive directement dans les quartiers résidentiels avec leurs maisons individuelles et leurs jardins, et partout entre les deux, on trouve de petits ateliers et des boutiques. On peut avoir de magnifiques vues sur la ville depuis ses nombreuses collines : les couleurs passent de la terre cuite à des espaces verdoyants et l’œil saute des décorations de couleurs vives des églises aux dômes brillants des mosquées, en passant par la pointe des toits de tôle ondulée. À mi-chemin entre la ville et l’aéroport, en direction du centre de l’île, se trouve le village royal traditionnel de Prailiu. Ce n’est malheureusement pas vraiment le plus original, par rapport à d’autres villages des environs, mais vous y verrez des femmes tisser partout. Vous pourrez observer le processus de fabrication de l’ikat et pourquoi pas acheter du tissu.

Vous pouvez faire une belle excursion à la mi-journée, en remontant la rivière Kambaniru (Kambera). Passé les plaines irriguées, vous arriverez au barrage de Kambaniru (Lambanapu). 1 km après le barrage, il y a un restaurant au sommet de la montagne d’où vous aurez une belle vue sur la vallée verdoyante. Plus loin, après quelques villages traditionnels comme Bibi Praing, la route goudronnée s’arrête au niveau d’un pont sur la rivière : traversez-le pour atteindre le village de Kiritana, d’où vous pouvez emprunter la route en préparation et monter derrière le village jusqu’à une très belle vue sur la verdure luxuriante des vallées et des champs irrigués, entrecoupés de falaises de calcaire déchiquetées et de collines rondes, vertes ou brunes selon la saison. Ne vous approchez pas de la rivière, elle grouille de gros crocodiles et il y a de nombreux accidents.

Vous pouvez faire une balade pittoresque dans les terres en quittant la route de Waikabubak à un virage, jusqu’au Mbata Kapidu. La route passe de nombreux petits villages dans les vallées vertes, et son état se détériore progressivement jusqu’à finir en un sentier à peine reconnaissable à Luku Kamaru.

Vous pouvez aussi faire une virée plus longue, en partant du pont juste avant l’aéroport, pour aller à Maidang. Suivez d’abord les rizières dans les basses terres avant de monter dans les montagnes, du haut desquelles vous aurez une très belle vue du canyon de la rivière Kambaniru. À mi-chemin, le village de Maradamundi vaut le détour. Là, plusieurs sentiers mènent à la rivière, mais il n’y a pas de pont qui vous ramènerait vers Waingapu. À Maidang, vous pouvez soit continuer au sud par le pont suspendu pour moto, soit traverser la rivière à pied vers l’ouest. À Lumbung, de l’autre côté de la rivière, il y a la cascade de Koalat. Ceux qui veulent traverser Sumba à partir de là devront marcher sur un sentier de randonnée inexploré, à travers les montagnes inhabitées, pendant 15 km, avec 500 m de dénivelé positif, avant de croiser la première route à Kukitalu.

Ceux qui ne comptent passer que quelques jours au Sumba oriental peuvent faire la boucle suivante à moto ou en voiture : Waingapu – Melolo – Kananggar – Taramanu – Waingapu ; 6 heures de trajet sur une route en partie cahoteuse, mais un bon aperçu de la savane, de la jungle et des zones de montagnes, et de nombreux villages traditionnels.

La zone de plages commence à quelques kilomètres au nord-ouest de la ville et s’étend grosso modo jusqu’à la pointe nord-ouest de Sumba. Elle est entrecoupée, sur au moins deux tiers, de forêts de mangroves et de sections rocheuses. À marée haute, vous pouvez vous baigner dans les parties sablonneuses mais le coin est très sec et il y a très peu d’ombre et aucune infrastructure. La mer peut être soit d’un turquoise cristallin, soit d’un brun trouble, en fonction du vent et des vagues. Plus on s’éloigne de la ville, plus les plages sont propres. Il y a une zone ombragée clôturée, appelée Londalima, à 12 km de Waingapu, que les habitants de Sumba considèrent comme une aire de pique-nique. À 32 km de la ville, à Kambera (Purukambera), la plage est meilleure et vous pouvez y faire du snorkelling. Vous pouvez faire une halte à Pantai Cemara.

À l’est de Waingapu, l’eau est peu profonde et il y a beaucoup de forêts de mangrove. Entre, il y a trois belles plages propres, près des villages de Kawangu, Watumbaka et Walakiri, où l’on peut nager sans problème à marée haute. Elles se situent approximativement à 3, 5 et 14 km après la fin de la piste d’aéroport. La route se trouve en général à environ 1 km des côtes, donc il faudra demander votre chemin. Après une quinzaine de kilomètres, vous arriverez à un croisement portant le panneau « Pantai Li’ie ». C’est un magnifique terrain privé avec deux petites plages et une maison avec une zone de couchage à ciel ouvert. Un peu plus loin, un embranchement mène à la plage de Laipori, qui ne vaut pas vraiment le coup. Vous y verrez les premières villas post-coloniales.

Sur toutes les plages de la région de Waingapu, il est conseillé de ne pas trop s’approcher des embouchures des rivières ou de la mangrove à cause de la possible présence de crocodiles. Demandez aux gens du coin si l’endroit est sûr avant de vous aventurer dans l’eau !

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Voici l'itinéraire...

Le nord-est de Sumba
Waingapu et environs
Le sud-est de Sumba
Le sud Sumba
Waibakul, Anakalang et environs
Waikabubak et environs
Le sud-ouest de Sumba
Waitabula, Tambolaka et Environs
Le nord-ouest de Sumba